Mellonta tauta (То в будущем)

(Рейтинг +21)
Loading ... Loading ...

считая «луговых собак», а это исключение если что-либо доказывает, так
только то, что демократия является отличной формой правления — для собак.
6 апреля. Вчера ночью нам была отлично видна Альфа Лиры; диск ее,
если смотреть в подзорную трубу нашего капитана, стягивает угол в
полградуса и очень похож на наше солнце, как оно видно в туманный день
невооруженным глазом. Кстати, Альфа Лиры, хотя и несравненно большего
размера, вообще весьма похожа на солнце и своими пятнами, и своей
атмосферой, и многими другими особенностями. О бинарной зависимости,
существующей между этими двумя светилами, стали догадываться лить в
последние сто лет — так говорит мне Пандит. Несомненное движение нашей
системы в небесах принималось (как это ни странно!) за вращение ее вокруг
колоссальной звезды, находящейся в центре Галактики. Считали, что именно
вокруг этого светила или, во всяком случае, вокруг центра притяжения,
общего для всех планет Млечного Пути и находящегося предположительно
вблизи Альционы, в Созвездии Плеяд, вращаются все эти планеты, причем наша
оборачивается вокруг него за 117000000 лет! Нам при нашем уровне знаний
после крупных усовершенствований телескопа и т. п., разумеется, трудно
понять, на каком основании возникла подобная идея. Первым, кто ее
провозгласил, был некто Мадлер. Надо полагать, что к этой странной
гипотезе его привела вначале простая аналогия; во если так, ему следовало
хотя бы держаться аналогий и далее, развивая ее. Он предположил
существование большого центрального светила — и тут он был последователен.
Однако это центральное светило динамически должно было быть больше, чем
все окружающие светила, взятые вместе. А тогда можно было бы спросить:
«Почему же его не видно?» — особенно нам, находящимся в середине
скопления, именно там, где должно бы находиться это немыслимое центральное
солнце, или, во всяком случае, вблизи него. Вероятно, астроном ухватился
здесь за гипотезу о несветящемся теле и сразу перестал прибегать к
аналогиям. Но, даже допустив, что центральное светило не излучает света,
как сумел он объяснить его невидимость, когда вокруг со всех сторон сияли
бесчисленные солнца? Несомненно, что в конце концов он стал говорить лишь
о центре притяжения, общем для всех вращающихся небесных тел, но для этого
ему опять-таки пришлось оставить аналогии. Наша система действительно
вращается вокруг общего центра притяжения, но это объясняется
существованием настоящего солнца, чья масса более чем уравновешивает
остальную систему. Математическая окружность представляет собой кривую,
состоящую из бесконечного числа прямых; но это представление об
окружности, которое в земной геометрии считается именно математическим, в
отличие от практического, оно-то именно и является практическим,
единственным, которое мы имеем право принять для исполинских окружностей,
с какими приходится иметь дело, по крайней мере, мысленно, когда мы
воображаем вращение нашей системы и соседних с нею вокруг некоей точки в
центре Галактики. Пусть самое смелое человеческое воображение сделает хотя
бы попытку постичь подобную окружность! Едва ли будет парадоксом сказать,
что даже молния, вечно мчащаяся по этой невообразимой окружности, будет
вечно мчаться по прямой. Нельзя допустить, что путь нашего солнца по этой
окружности и вращение всей нашей системы по такой орбите меняет, в
восприятии человека, отклониться в малейшей степени от прямой даже за
миллион лет; а между тем древних астрономов, как видно, удалось убедить,
что за краткий период их астрономической истории, то есть за какие-нибудь
ничтожные две-три тысячи лет, появилась заметная кривизна! Непонятно, как
такие соображения сразу же не указали им на истинное положение вещей — а
именно, на двойное обращение нашего солнца и Альфы Лиры вокруг общего
центра притяжения.
7 апреля. Продолжали вчера ночью наши астрономические развлечения.
Отчетливо видели пять астероидов Нептуна и с большим интересом наблюдали,
как кладут огромный пятовый камень на дверные перекрытия в новом храме в
Дафнисе на Луне. Любопытно, что столь миниатюрные и мало похожие на людей
создания обладают техническими способностями, намного превосходящими наши.
Трудно также поверить, что огромные глыбы, которые они с легкостью
передвигают, на самом деле весят так мало, хотя об этом напоминает нам наш
разум.
8 апреля. Эврика! Пандит может блеснуть. Сегодня нас окликнули с
канадийского воздушного шара и забросили нам несколько свежих газет; в них
содержатся чрезвычайно любопытные сообщения о канадийских, а точнее
амрикканских древностях. Вы, должно быть, знаете, что вот уже несколько
месяцев рабочие роют новый водоем в Парадизе, главном увеселительном саду
императора. Парадиз с незапамятных времен был, собственно говоря,
островом, то есть (уже во времена древнейших письменных памятников, какие
сохранились) был ограничен с севера речушкой, вернее, очень узким морским
протоком. Этот проток постепенно расширяли, и сейчас он имеет в ширину
милю. В длину остров имеет девять миль; ширина в разных местах весьма
различна. Все это пространство (как говорит Пандит) около восьмисот лет
назад было сплошь застроено домами, достигавшими иногда двадцати этажей,
так как земля (по неизвестной причине) была именно в этой местности
особенно дорога. Однако сильнейшее землетрясение 2050 года настолько
разрушило город (ибо он был, пожалуй, великоват для того, чтобы назвать
его деревней), что самые усердные из наших археологов так и не смогли
найти на этом месте достаточно материала (в виде монет, медалей или
надписей), чтобы составить себе хоть самое общее понятие о нравах, обычаях
и пр. и пр. прежних жителей. Почти все, что нам было до сих пор о них
известно, это — что они принадлежали к дикому племени никербокеров,
населявшему материк ко времени его открытия Рекордером Райкером, кавалером
Ордена Золотого Руна. Впрочем, совершенно дикими они не были, ибо на свой
лад развивали некоторые искусства и ‘даже науки. О них рассказывают, что
они во многом обнаруживали смышленость, но были одержимы странной манией:
строить «церкви» — так назывались на древнеамрикканском языке пагоды, где
поклонялись двум идолам, звавшимся Богатством и Модой. Говорят, что в
конце концов остров на девять десятых состоял из церквей. А женщины были у
них обезображены разросшимися выпуклостями пониже спины — хотя это
уродство, совершенно неизвестно почему, считалось у них красотой.
Сохранилась пара чудом уцелевших изображений этих диковинных женщин. Они
действительно выглядят очень странно, напоминая одновременно индюка и
дромадера.
Эти немногие мелочи составляли почти все, что нам было известно о
древних никербокерах. Но сейчас, копая землю в центре императорского сада
(который, как вы знаете, занимает весь остров), рабочие откопали
обтесанный гранитный куб весом в несколько сот фунтов. Он был в хорошей
сохранности и, как видно, почти не пострадал от землетрясения, которое
погребло его под слоем земли. К одной из его поверхностей была прикреплена
мраморная доска, а на ней (подумать только!) надпись — ясно различимая
надпись. Пандит просто вне себя от восторга! Когда доску сняли, под ней
оказалось углубление, а в нем — свинцовый ящик, заполненный различными
монетами, длинный свиток каких-то имен, несколько печатных листов, похожих
на газеты, и другие материалы, столь ценные для археолога! Все это,
несомненно, — подлинные амрикканские древности, оставшиеся от племени
никербокеров. В газетах, которые забросили в корзину нашего воздушного
шара, помещено много снимков с монет, рукописей, печатных документов и др.
Привожу, чтобы Вас позабавить, текст никербокеровской надписи на мраморной
доске:
Этот краеугольный камень памятника
ДЖОРДЖУ ВАШИНГТОНУ
Заложен с подобающей торжественностью
19 октября 1847 года,
в годовщину сдачи лорда Корнваллиса
генералу Вашингтону в Йорктауне
в год н.э. 1781-й
трудами
нью-йоркской ассоциации по установке
памятника Вашингтону
Таков дословный перевод надписи, сделанный самим Панди-том, так что
никакой ошибки быть не может. Из этих немногих дошедших до нас слов мы
узнаем ряд важных вещей, в том числе тот интересный факт, что уже тысячу
лет назад настоящие памятники вышли из употребления — как и следовало — и
люди стали довольствоваться, как и мы сейчас, простым заявлением о своем
намерении воздвигнуть памятник когда-нибудь в будущем; для этого тщательно
закладывали краеугольный камень «один, совсем один» (простите эту цитату
из великого амрикканского поэта Бентона!), в залог великодушного
намерения. Из той же интересной надписи мы можем с несомненностью
установить способ, а также место и объект примечательной сдачи, о которой
идет речь. Место указано ясно: Йорктаун (где бы он ни был), а что касается
объекта, им был генерал Кормваллис (очевидно, торговал кормами). Именно
его и сдали. Надпись увековечила сдачу — чего? Ну, разумеется, «лорда
Кормваллиса». Неясным остается только одно: куда эти дикари могли его
сдавать? Однако если вспомнить, что дикари наверняка были каннибалами, то
мы придем к выводу, что сдавали его на колбасу. А как именно происходила
сдача лорда Кормваллиса (на колбасу), сказано со всей ясностью: «трудами
нью-йоркской ассоциации по установке памятника Вашингтону» — это,
несомненно, была благотворительная организация, занимавшаяся закладкой
краеугольных камней. Но, боже! Что случилось? Оказывается, шар лопнул, и
нам предстоит падение в море. Поэтому я едва успею добавить, что бегло
ознакомилась с фотографическими копиями тогдашних газет и обнаружила, что
великими людьми среди тогдашних амрикканцев был некто Джон, кузнец, и
некто Захарий, портной.
До свиданья, до встречи. Неважно, дойдет ли до Вас это письмо; ведь я
пишу исключительно для собственного развлечения. Тем не менее я запечатаю
его в бутылку и брошу в море.
Неизменно Ваша Пандита.

Страницы: 1 2 3

Комментарии:

Оставить комментарий или два

Я не робот!